アトピーと腸〜腸内フローラとは〜

アトピー性皮膚炎の原因として、免疫システムが大きくかかっていることが分かりました。
アトピーの原因を知る〜免疫システムの仕組み〜

この免疫システムは、体内の白血球により行われており、白血球の中でも、リンパ球、特にB細胞の作る抗体がアトピー性皮膚炎をはじめとするアレルギーに大きく関係しています。

リンパ球は、以前は骨髄で前駆体が作られて胸腺で機能を備えるという経路だけ知られていました。

しかし、胸腺以外でもリンパ球が作られていることが分かりました。それが、腸管です。

アトピー性皮膚炎と免疫システムの関係を、という視点からみていこうと思います。

リンパ球と腸

リンパ球は、アトピー性皮膚炎をはじめとするアレルギー疾患全般において重要な働きをしています。

リンパ球の成り立ちは、他の白血球と同様に骨髄で前駆体が作られて、腸管で機能を備えます。

リンパ球は、胸腺での機能を備えることが分かっていますがリンパ球の2/3は、腸管で分化(機能を備える)しています。

リンパ球が最初に見つかったのが胸腺だったため、この事実は驚きですね。

しかも、リンパ球の進化の過程を追ってくと、胸腺で分化するリンパ球よりも、腸管で分化するリンパ球の方が、先に登場したと考えられています。

以上のことから、リンパ球にとって、腸管との関わりが深いことが分かります。それでは、そんなリンパ球と関わりの深い腸についてみていきます。

腸内フローラについて

腸内フローラとは、腸内に生息する腸内細菌の生息環境のことです。

腸内細菌の生息環境が良ければ、腸内環境が良いと言えて、逆に腸内細菌の生息環境が悪ければ腸内環境も悪いと言えます。

それでは、腸内フローラがどのような役割をしているかというと、外界から腸内へ侵入してきた細菌から体を守ることです。

腸は、一見体内かと思われがちですが、食べもをはじめとして外から体内に入ってきたものが直接触れる環境にあります。

つまり、食べ物に細菌が付いていれば容易に腸内に入ってきてしまいます。

皮膚と同様に細菌と触れる機会が多いからこそ、そこを守る番人が必要です。それが、腸内フローラです。

具体的にどのように腸内フローラが外から侵入した細菌と戦うかというと、まず腸内の壁(上皮細胞)を腸内フローラが覆ってバリアを作ります。

バリアで守りを固めたら、今度は乳酸などを作り出して腸内を産生にして外からの細菌が増殖する環境を妨害します。

このようにして、腸内フローラは外界からの細菌から腸内を守っています。

腸内細菌について

腸内フローラを構成する腸内細菌には3種類います。

善玉菌、悪玉菌、日和見菌(ひよりみきん)です。

名前の通り、善玉菌は体にとって良い働きをします。悪玉菌は、体に悪い働きをします。

日和見菌は、善玉菌が優位な時は善玉菌の働きを助けて、悪玉菌が優位な時は悪玉菌の助けをします。

この中でも重要な善玉菌の働きについて簡単にしょうかいします。

◯善玉菌のはたらき◯

・糖や脂質の代謝(消化、吸収、排除を活性化してコントロール)
・ホルモン、ビタミンの生成
・腸の蠕動(ぜんどう)運動(伸縮して便を動かす運動のこと)を活性化
・各種臓器の活性化と保全

簡単な紹介ですが、これだけでも善玉菌が腸内環境にとって重要なことが何となく分かっていただけると思います。

腸内フローラが良いのか悪いのかという状態は、便に顕著に表れます。

便秘や下痢の時は、症状は真逆ですがどちらも腸内フローラが悪い環境にあり悪玉菌が優位な状況です。

一方で、腸内フローラが良い環境下での便は、
・黄色〜黄褐色
・バナナのような形で2〜3本でる
・味噌か歯磨き粉くらいの硬さ
・匂いもきつくない

といった状態です。

便の話のついでに、便の構成は食べものを消化した残りだと思っている人が多いかもしれませんが、実際には便の大部分が水分です。

便の構成は大まかにいうと水分:50%、腸内フローラなどの細菌の死骸:30%、食べ残り:20%と言われています。

水分が大部分を占めることも驚きでしたが、腸内細菌の死骸も多いことにも驚きですね。

まとめ

アトピー性皮膚炎に関係の深いリンパ球は腸管で作られている

腸内の環境は、腸内細菌の生息状況(腸内フローラ)できまる

腸内フローラは、善玉菌、悪玉菌、日和見菌で構成される

腸内フローラの状態は、便の状態で確認できる

参考文献

腸が変われば人生が変わる 驚異の腸内フローラ
胸腺外で分化するT細胞と癌 –安保徹–

あわせてこちらの記事もどうぞ
アトピーの原因〜白血球について知る〜
アトピーの原因〜リンパ球を知る〜
アトピーの原因を知る〜免疫システムの仕組み〜

コメント

  1. […] 前回にアトピー性皮膚炎と腸内環境が免疫を通して関わっていることをご紹介しました。アトピーと腸〜腸内フローラとは〜 […]

  2. […] アトピー性皮膚炎と腸の関係から、腸が元気だとアトピー性皮膚炎にも良いという繋がりがみえてきました。アトピーと腸〜腸内フローラとは〜アトピーと腸〜腸内フローラの力〜 […]